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科学家研发DNA机器人成功却很纠结,用于人体或有可怕后果!
罗纳尔多 2017-09-17
导语

想象一下,在我们的体内活跃着一群DNA机器人,把药物精准运送到需要的地方,消灭体内的病毒,清除癌症和肿瘤,甚至替换那些衰老的基因,让我们返老还童,永远生活在这个美好的世界上,这样的前景多么美妙,多么让人憧憬?

编者按:本文来自微信公众号"徐德文"(ID:xudewen028),e科网经授权发布。

想象一下,在我们的体内活跃着一群DNA机器人,把药物精准运送到需要的地方,消灭体内的病毒,清除癌症和肿瘤,甚至替换那些衰老的基因,让我们返老还童,永远生活在这个美好的世界上,这样的前景多么美妙,多么让人憧憬?这种匪夷所思的事情很可能会成为现实,来自加州理工学院的科学家已经设计了一组有手有脚有身体的DNA机器人,可以抬起货物分子,协同工作,运送货物到需要的地方去。

DNA由腺嘌呤(A)、胸腺嘧啶(T)、胞嘧啶(C)、鸟嘌呤(G)组成,实验中研究人员操纵它们形成一条单股的分子,建成纳米DNA机器人,这些特定的核苷酸序列包括手、手臂、腿和脚,可以和脚下的互补序列配对,从而拾起或放下分子货物。这些DNA机器人可以排成纵队,一步步行走,协同工作,每一步的距离大约是6纳米,是人类步伐的十亿分之一。

在测试中,研究人员用荧光货物分子作为标记,DNA机器人花了差不多一天的时间来回走动,找到了6种不同的货物分子,但投放更多的机器人“部队”后,它们开始协同工作,只用了几小时就把货物分子运送到需要的地方,而且成功率接近100%。

DNA机器人可以在未来实现一系列令人激动的应用,比如进行小规模的肿瘤手术,或者开发纳米设备等。但科学家也同时指出,如果将DNA机器人应用于人体,可能会产生一定的风险,因为它们可能和人体中的DNA配对,改变我们的基因,谁知道会发生些什么可怕的事情?

文章链接:

Anupama J. Thubagere, et al. A cargo-sorting DNA robot. Science, 2017; 357 (6356): eaan6558 DOI: 10.1126/science.aan6558

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  • DNA机器人
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作者 罗纳尔多

学生

北京理工大学

活跃作者
  • 爱因斯坦 科研工作者 北京航空航天大学 博士
  • 梅西 本科生 北京工业大学 本科
  • 金陵 本科生 北京大学 本科


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